雑記

【なぜ?】アメリカ人がアメフトに熱狂する理由

投稿日:2017年9月14日 更新日:

 

アメリカの人気スポーツと言えば
ベースボール? バスケットボール?

 

もちろんそれらのスポーツも人気ですが、圧倒的な1番人気はアメリカンフットボール(アメフト)です。

 

僕たち日本人にはアメフトってあまり馴染みがないですよね。
本当にアメリカでは1番人気のスポーツなの? なんで人気なの?

 

いろいろと疑問が湧いてきたので調べてみました。

 

アメリカでアメフトってどんくらい人気なの?

アメフトが人気とは言われますが、実際どのくらい人気なのでしょうか?

 

アメリカの人気スポーツランキング圧倒的1位

アメリカの4大プロスポーツリーグはMLB(野球)、アメフト(NFL)、バスケットボール(NBA)、アイスホッケー(NHL)です。

 

4大プロスポーツリーグでどれが1番好きですか?というアンケート結果がこちらです。

第1位 アメフト(NFL)
第2位 野球(MLB)
第3位 バスケットボール(NBA)
第4位 アイスホッケー(NHL)
※最近ではサッカー(MLS)の人気がアイスホッケー(NHL)を上回っているといわれています。

 

アメフト(NFL)が好きだと答えた人は2位の野球(MLB)の2倍以上でした。さらにプロリーグではありませんが大学のアメフトリーグも大人気です。

 

アメリカ人のアメフト好きは半端ではありません。

 

アメフトで動く金額がすごい

NFLの2017年の収益は140億USドル(1兆5400億円 ※1USドル=110円)と予想されています。ちなみに2016年のは133USドル(1兆4630億円)でした。この金額はMLBの収益の約2倍にあたるそうです。

 

またNFLは2027年までに年間収益250億USドルを目指すという目標が設定されています。

 

日本のプロ野球(NPB)全体の収益が約1200億円(1球団100億円程度)なのを考えるととんでもない金額だということがわかります。

 

さらにNFLの収益だけではなく、選手の年俸もすごい!!

 

NFLの給料は複雑で僕もうまく説明できないのできません(笑)がここではCap Hitsという指標で紹介します。

 

NFLの年年俸ランキング(2017年 Cap Hits)
第1位 Joe Flancco 24,550,000USドル
第2位 Carson Palmer 24,125,000USドル
第3位 Kirk Cousins 24,125,000USドル

トップレベルの選手たちは1年間で27億円ほどの稼いでます。

 

NPBの2017年の最高年俸はオリックスの金子千尋選手で5億円です。この金額も十分すごいですがアメフト選手の年俸は規格外です。

 

4大プロスポーツ選手の年俸等に興味がある方は「Sptrac」にアクセスしてみてください。

 

Super Bowl(スーパーボール)の盛り上がりがすごい

Super Bowl(スーパーボール)とはNFLの優勝決定戦のことです。

 

アメリカン・フットボール・カンファレンス(AFC)とナショナル・フットボール・カンファレンス(NFC)の各優勝チームで争われます。

 

プロ野球の日本シリーズみたいなものですが、1試合しか行われません。

 

年に1度のこの試合にアメリカ人は熱狂します。視聴率は毎年50%を超えるほどの国民的行事です。

 

試合に盛り上がるのはもちろんのこと国歌斉唱やハーフタイムショーも超盛り上がります。

 

2017年は国歌斉唱はカントリー歌手のLuke Bryan(ルーク・ブライアン)、ハーフタイムショーはLady Gaga(レディー・ガガ)でした。

 

Lady Gaga(レディー・ガガ)によるハーフタイムショーの様子

 

僕もレギュラーシーズンの試合は見ていませんが、Super Bowl(スーパーボール)は毎年寝ずに見ています。

 

なぜアメフト(NFL)が人気なのか?

アメフトが人気なのはわかりましたが、なぜこんなにも人気なのでしょうか?

 

アメリカで生まれたから

アメリカンフットボールという名前からもわかる通りアメリカで生まれたスポーツです。

 

アメリカ人はアメリカ最高、アメリカが世界の中心的なアメリカ大好き国民が多いです。そのアメリカ人がアメリカで生まれたスポーツを好きにならないわけがありません。

 

アメフトもアメリカ人の趣味・趣向に合わせて進化してきました。

 

戦術・戦略が勝負の鍵

アメフトは簡単にいうと陣取り合戦。どうやって相手の陣地に攻め込んでいくか、その戦術・戦略が勝敗に大きく影響します。

 

11人で試合が行われ、選手はオフェンス/ディフェンスとはっきりと役割分担されています。

 

1試合に多くの選手が出場し、選手の起用法が重要になります。1人のスーパースターだけで試合が決まるものではありません。

 

バスケットボールは5人でのプレーであり、1人のスーパースターでチームが大きく変わります。しかし、アメフトはそうはいきません。

 

そのことも試合を面白くしアメリカ人を惹きつける魅力でしょう。

 

1試合の重み

アメフトの試合は1週間に1回しかありません。シーズン全試合で16試合です。

 

必然的に1試合の重要度というのは大きくなります。

 

1試合の勝ち負けで順位に大きな影響があります。だから1試合の応援に熱狂します。

 

野球(MLB)は100試合以上、バスケットボール(NBA)は約80試合です。どうしても1試合の重みはアメフトと比べると小さくなります。

 

地域によるチーム力の差が小さい

NFLには32チームが加盟していますが、チームごとの力の差が小さいといわれています。つまりどのチームにも優勝の可能性があるのです。

 

日本でもそうですが、どうしても大都市圏のチーム、資金力のあるチームが強くなりがちです。そんないわゆる強いチームが毎年優勝するのでは他チームのファンは応援する気が失せてしまいます。

 

NFLでは地域による資金力に差はありません。各チームの収益の柱である放映権料・スポンサー料は1度リーグ(NFL)に支払われます。

 

その収益は均等に各チームに分配されているのです。このことで人気チームと不人気チームの資金力の差はなくなります。

 

さらにサラリーキャップという年俸制限が設けられています。サラリーキャップとは各チーム選手の総年俸の制限です。

 

2016年は1億5527万USドル(約168億円)でチームの選手年俸の合計はこの範囲内でなければなりませんでした。

 

サラリーキャップのおかげで破格の大型契約が抑制され、戦力の均衡を保つことができるというわけです。

 

MLBやNBAでもサラリーキャップのルールはあるのですが、罰金等を払うことで上限を超えることができ、形骸化しています。

 

こういった収入格差を生まない仕組みがチーム・選手のクオリティの維持につながり、NFLを魅力的なものにしているのです。

 

ファンタジーフットボール

NFLは人気定着のためアメフト以外のところにも力を入れています。

 

ファンタジーフットボールとはバーチャルリアリティゲームで簡単に言うと自分好みのオールスターチームをつくるゲームです。

 

ルールもNFLに準拠しており、サラリーキャップ等を考慮したチームづくりをします。シーズン中の各選手の成績によってポイントが加算されていく仕組みです。

 

このポイントの上位者にはNFLから実際に賞品をもらうことができます。

 

ファンタジーフットボールによってシーズン前もチーム構想を練る楽しみがあり、1年中アメフトを楽しめるというわけです。

 

実際に自分のチームに入れた選手の活躍も気になり、さらに応援にも力が入ります。

 

こうした人気定着の取り組みもNFL人気を支えています。

 

最後に・・・

アメフトはルールの難しさもあり、なかなかアメリカ以外の外国では馴染みがありません。

 

でもルールがわからなくても単純に見てて面白いし、オフェンス・ディフェンスと盛り上がる場面が多いです。

 

Super Bowl(スーパーボール)だけでも見てみるとハマるかもしれませんよ。

 

今年のスーパーボールは誰が国歌斉唱をして誰がハーフタイムショーするんだろ〜

 

アメフトのゲームも面白いので軽く紹介しておきます。ゲームスタートで実際のアメフトを見るようになってもいいかも!!

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執筆者:ユウジ


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